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¿Estafas? La CNMC investiga varias agencias por prácticas anticompetitivas en reparto de licitaciones

Las agencias involucradas en estas aparentes estafas podrían haberse repartido clientes, además de haber intercambiado información comercialmente sensible.

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) investiga a varias agencias de viajes por posibles prácticas anticompetitivas consistentes en acuerdos de manipulación y reparto de licitaciones, convocadas por la Administración General del Estado, para la prestación del servicio de agencia de viajes en España y en el extranjero. ¿Estafas en puerta?

Las empresas investigadas son:

  • IAG7
  • Viajes El Corte Inglés y su matriz El Corte Inglés
  • Nautalia Viajes y su matriz Wamos
  • Sekai Corporate Travel
  • Viajes Halcón
  • Ávoris Retail División
  • Ávoris Corporación Empresarial y su matriz Grupo Barceló

Según el comunicado del organismo, estas conductas anticompetitivas serían contrarias al artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia (LDC) y al artículo 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE), y afectarían a la prestación de servicios de agencia de viajes en España y en el extranjero.

Para la CNMC, las agencias de viajes podrían haberse repartido clientes y/o licitaciones públicas, además de haber intercambiado información comercialmente sensible.

La Dirección de Competencia de la CNMC ha iniciado este expediente a partir de la información recabada a través de lo dispuesto en el artículo 132 de la Ley de Contratos del Sector Público (LCSP), y tras haber inspeccionado las sedes de IAG7, Viajes El Corte Inglés, Nautalia Viajes y Grupo Barceló del 28 al 31 de marzo de 2023.

¿Estafas? La CNMC investiga a varias agencias

La incoación de este expediente no prejuzga el resultado final de la investigación. Ahora se abre un periodo máximo de 24 meses para la instrucción del expediente y su resolución.

La CNMC recuerda que los acuerdos entre competidores constituyen una infracción muy grave de la legislación de competencia, que puede conllevar multas de hasta el 10 % del volumen de negocio total de las empresas infractoras.

De hecho, la investigación de los cárteles constituye una de las prioridades de actuación de la CNMC, dada la especial gravedad de sus consecuencias sobre los consumidores y el correcto funcionamiento de los mercados.

Para ello se cuenta, entre otros, con el programa de clemencia, que permite beneficiarse de la exención del pago de la multa a las empresas que aporten elementos de prueba al organismo que posibiliten la detección del cártel en el que participen o hayan participado.

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Oficina de Viajes El Corte Inglés.

Oficina de Viajes El Corte Inglés.

Este programa también permite beneficiarse de reducciones del importe de la multa a las empresas solicitantes de clemencia que aporten información con valor añadido significativo una vez iniciada la investigación por la CNMC.

Además de la exención del pago de la multa o la reducción de su cuantía, las empresas solicitantes de clemencia también quedan exceptuadas de la prohibición de contratar establecida en el artículo 71 de la Ley de Contratos del Sector Público para los sancionados por infracción grave en materia de falseamiento de la competencia.

¿Qué dice la ley?

Ello es así en aplicación del artículo 72.5 de la citada ley, y de los artículos 65.4 y 66.5 de la Ley de Defensa de la Competencia, en los que se regula el programa de clemencia.

La CNMC también dispone de una plataforma online de colaboración ciudadana para la detección de cárteles. Esta plataforma, denominada Sistema de Informantes de Competencia Anónimos (SICA), permite informar de forma anónima sobre prácticas anticompetitivas, tales como acuerdos entre empresas competidoras para la fijación de precios u otras condiciones comerciales, reparto de los mercados o de los clientes, o repartos fraudulentos de las licitaciones públicas o privadas.

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